Imaginez-vous assis sur la plage, les pieds nichés dans le sable, écoutant le flux et le reflux des vagues de l’océan. Être près de l’eau est particulièrement paisible ; cela me fait me sentir tellement à l’aise, ancré et présent. Et il s’avère qu’il y a une raison à cela. Cet état apaisant que vous ressentez lorsque vous êtes dans ou près de l’eau – inventé la « théorie de l’esprit bleu » – est la dernière obsession du bien-être de TikTok juste à temps pour l’été. Il existe de plus en plus de preuves que l’exposition et la proximité des « espaces bleus » (alias plans d’eau) sont liées à une bonne santé mentale et physique. C’est entièrement gratuit, facile et offre de nombreux avantages, ce qui en fait notre astuce bien-être préférée de l’été. Alors, plongeons (ou plongeons nos orteils) dans ce qu’est la « théorie de l’esprit bleu », comment elle fonctionne et comment vous pouvez adopter un esprit bleu, peu importe où vous êtes.

Qu’est-ce que la « théorie de l’esprit bleu » ?

La théorie de l’esprit bleu a été développée par le biologiste marin Wallace J. Nichols, PhD, auteur de Blue Mind : la science surprenante qui montre comment être à proximité, dans, sur ou sous l’eau peut vous rendre plus heureux, en meilleure santé, plus connecté et meilleur dans ce que vous faites. Selon Nichols, l’esprit bleu fait référence à « l’état légèrement méditatif dans lequel les gens tombent lorsqu’ils sont près, dans, sur ou sous l’eau », qu’il s’agisse de flotter dans une piscine, de regarder l’océan, d’être assis sur un bateau sur le lac ou d’être assis sur un lac. marcher le long d’une rivière. Il est associé à des sentiments de paix, de respect, de connexion et de satisfaction face à la vie.

La théorie explore comment l’eau sous toutes ses formes affecte notre bien-être, ce qui est logique étant donné que notre corps contient environ 60 % d’eau et que nous en avons besoin pour vivre. Plus spécifiquement, la « théorie de l’esprit bleu » se concentre sur la façon dont le fait d’être dans, près, sur ou sous l’eau restaure et améliore notre santé mentale et physique grâce à l’expérience sensorielle unique, à la gamme d’émotions positives et à la reconnexion avec la nature qu’elle favorise.

Il n’est pas difficile de constater à quel point nous dépendons déjà de l’eau pour nous détendre. Nous demandons à nos machines sonores de jouer les sons des vagues qui s’écrasent ou de la pluie qui tombe pour nous endormir, nous avons des jeux d’eau dans nos maisons pour remplir l’air immobile et nous trempons dans des bains pour nous détendre et apaiser nos corps et nos esprits endoloris. Mais la théorie de l’esprit bleu va encore plus loin, affirmant qu’être à proximité ou dans l’eau est essentiel à notre santé physique et émotionnelle et constitue un antidote à l’anxiété et à la surstimulation qui définissent la culture de l’agitation.

Comment fonctionne la « Blue Mind Theory » et quels en sont les avantages ?

Instinctivement, la théorie semble juste. Je me sens toujours mieux assis au bord d’un lac ou sautant par-dessus les vagues de l’océan, tout comme la plupart des gens que je connais. Mais pourquoi? Nichols a opposé l’idée de l’esprit bleu avec « l’esprit rouge », qui est notre mode de fonctionnement quotidien. C’est l’état d’esprit dans lequel nous nous trouvons lorsque nous accomplissons notre travail et que nous exploitons les médias sociaux ou l’actualité. Il est guidé par la productivité, régi par la tension et la technologie, et nous place en mode « combat ou fuite ». Et même si c’est un état d’esprit important pour accomplir des choses, quand c’est notre état dominant, cela conduit à l’épuisement professionnel. L’esprit bleu, en revanche, est nécessaire car il favorise le « repos et la digestion », nous permettant de prendre une pause bien méritée par rapport à l’état d’esprit rouge et nous aidant à devenir plus créatifs, compatissants et connectés.

Selon Nichols, même lorsque vous regardez de l’eau, votre système nerveux sait se détendre. Le sentiment de paix ne fait que s’intensifier avec chaque sens que vous engagez : voyant le reflet du soleil sur l’eau cristalline lorsque vous êtes allongé au bord de la piscine, odeur l’air marin salé, écoute au fracas méthodique des vagues, sentiment l’eau fraîche recouvre chaque centimètre carré de votre corps lorsque vous y plongez. Il a également déclaré qu’en présence d’eau, les niveaux de stress et de cortisol chutent, conduisant notre corps à un état de guérison et de réparation. Ces idées correspondent aux résultats de recherches sur l’effet des environnements naturels sur notre santé et notre bien-être, à savoir que regarder des paysages naturels nous aide à nous détendre. De plus, l’exposition à la nature réduit les marqueurs biophysiques du stress comme le cortisol, contribuant ainsi à réduire les symptômes d’anxiété et de dépression en augmentant la production de sérotonine (l’hormone responsable de l’amélioration de l’humeur) dans le cerveau.

En tant que passionné du bien-être, je ne peux m’empêcher de penser à la façon dont le domaine croissant de la recherche sur la crainte est lié à la théorie de l’esprit bleu. Cette recherche nous dit que lorsque nous éprouvons de la crainte (pensez : regarder le ciel nocturne, se tenir au bord du Grand Canyon ou admirer le coucher de soleil sur l’océan), nous sentons notre estime de soi diminuer tout en ressentant notre sentiment d’appartenance. la connexion avec le reste du monde se développe. Le résultat? Plus de créativité et de compassion, moins de matérialisme et une meilleure humeur – un peu comme ce que Nichols a mentionné lorsqu’il parlait de l’esprit bleu. De plus, plus nous passons de temps dans la nature, plus nous nous sentons connectés à elle. Et les gens qui se sentent plus connectés à la nature sont plus heureux. Il n’y a pas que les plans d’eau qui détendent notre esprit et rafraîchissent notre corps ; tout est dans la nature. En d’autres termes, profiter de n’importe quelle partie de Mère Nature peut vous aider à mettre votre esprit et votre corps en mode vacances. Excusez-moi pendant que je puise dans un esprit bleu en romantisant l’Hudson.

Comment adopter un esprit bleu

Nichols a déclaré que l’esprit bleu doit être pratiqué et que vous pouvez le faire en vous engageant avec n’importe quelle forme d’eau : l’océan, une fontaine de parc, une baignoire pleine et même un poème ou une peinture représentant de l’eau. Conclusion : tous les types d’eau comptent. Vous n’avez pas besoin de vivre dans une maison sur la plage avec une vue digne d’Instagram sur le Pacifique ou de passer des vacances aux Maldives ou à Bora Bora pour avoir un esprit bleu. Vous pouvez exploiter votre esprit bleu quand et où que vous soyez. Si vous n’êtes à proximité d’aucun plan d’eau, le simple fait d’écouter les bruits de l’eau (un ruisseau, une cascade ou une pluie) peut imiter des effets positifs similaires. Quant à la durée pendant laquelle vous devez rester dans un environnement d’espace bleu pour en récolter les bénéfices, une étude de 2020 a révélé que le simple fait de marcher là où l’eau est visible pendant 20 minutes par jour améliorait immédiatement l’humeur. Cependant, Nichols a déclaré que vous pouvez mettre en pratique l’esprit bleu pendant le court laps de temps où vous faites la vaisselle en utilisant la pleine conscience pour vous connecter à l’expérience sensorielle et vous rappeler à quel point l’eau est précieuse.

Une fois que vous avez identifié votre source d’eau, accédez à l’état d’esprit bleu en :

  • abandonner votre appareil
  • se concentrer sur l’expérience sensorielle (que voyez-vous, ressentez-vous, sentez-vous et entendez-vous)
  • être conscient de l’origine de votre eau et de la façon dont elle est connectée au reste de la nature et au monde
  • profiter du moment présent