«Je suis heureux d’avoir ralenti… il y a de l’abondance dans le calme», ai-je envoyé un texto à mon meilleur ami un après-midi pendant les vacances. C’était la première pause en près de quatre ans où je ne redoutais pas de retourner au travail de journaliste.

Je savais que j’étais malheureux quelques mois après avoir commencé un nouvel emploi, mais je ne comprenais pas vraiment pourquoi. Incapable d’aller au fond de mes sentiments, j’ai suivi une thérapie dans l’espoir d’obtenir une opinion impartiale sur ce qui se passait dans ma tête. Alors que je racontais à ma thérapeute ce que je vivais au travail et dans ma vie personnelle, elle m’a guidé à travers mes émotions et m’a aidé à comprendre que je souffrais en fait d’épuisement professionnel. Et c’était logique. Je travaillais de 12 à 14 heures par jour, j’avais des crises d’anxiété avant et pendant le travail, je dormais mal et j’étais d’humeur instable. Ma charge de travail et mon environnement de travail virtuel n’ont fait qu’ajouter à mes sentiments de dépassement et d’épuisement.

Malgré mes difficultés, j’ai commencé à répondre aux attentes au travail grâce aux outils que j’ai commencé à apprendre en thérapie. J’ai appris à fixer des limites, à m’exprimer et à développer de saines habitudes d’adaptation grâce à la thérapie. Après avoir mis en œuvre ces changements, mes performances sont montées en flèche. Mais malheureusement, même si j’ai réussi à surmonter ce que je vivais au travail, j’ai été confronté en même temps à des problèmes personnels qui, à leur tour, ont également affecté mon travail. J’ai décidé de prendre un congé pour me remettre de l’épuisement professionnel et entretenir ma relation avec moi-même et les tendances perfectionnistes avec lesquelles je lutte dans ma vie personnelle et professionnelle.

En tant que femme noire issue d’une famille ouvrière, j’avais l’impression de nager dans un océan de problèmes inconnus. Je ne savais pas comment trouver les solutions. Mais grâce à la thérapie, j’ai pu faire face à mon épuisement professionnel et y remédier, et je m’en suis mieux sorti. Voici comment j’ai procédé :

J’ai appris à reconnaître mes luttes

La première étape que j’ai franchie pour surmonter l’épuisement professionnel a été d’être honnête avec moi-même à propos de ma relation avec le perfectionnisme et de reconnaître que j’étais réellement épuisé. D’après mon expérience, il est difficile pour les femmes noires d’avoir le courage de parler de ce qu’elles vivent, que ce soit au travail ou en dehors. J’ai toujours eu la mentalité de ne pas donner d’énergie à quelque chose si je ne voulais pas y faire face. Lorsque j’avais des frictions avec ma famille, mes amis ou mon travail, j’évitais la situation et j’agissais comme si elle n’existait pas. Tout au long de la thérapie, j’ai appris que lorsque vous ne reconnaissez pas un problème ou si vous continuez à le laisser s’envenimer, vous lui donnez toujours votre énergie. Cela m’a amené à reconnaître ma relation toxique avec le perfectionnisme. Si je n’en parvenais pas à cette prise de conscience et que je n’y faisais pas face, cela me porterait un plus grand préjudice dans la vie et au travail.

Lorsque vous ne reconnaissez pas un problème ou si vous continuez à le laisser s’envenimer, vous lui donnez toujours votre énergie.

Avoir une femme noire comme thérapeute a apaisé ma peur de me sentir indigne. Elle m’a compris. Pendant mon congé, j’ai pris le temps de réfléchir plus profondément à ma relation avec le travail et ma carrière, et grâce à cela, je me suis penché sur le travail personnel que je devais faire pour reconnaître ma lutte contre le perfectionnisme. Cela m’a donné tellement de confiance pour continuer à désapprendre ce que je me disais sur ma performance au travail. S’exprimer est comme un muscle que vous devez exercer pour maîtriser. Même si je ne suis pas encore parfait dans ce domaine, j’ai constaté une grande évolution entre le fait de dire la vérité et mon expérience.

J’ai libéré mes attentes et accepté le changement

Prendre un congé était une expérience intimidante et exaltante. Je n’avais aucune idée de l’évolution de ma vie professionnelle ou personnelle à cause de cela. Comme beaucoup de femmes noires à qui on a vendu le rêve de gravir les échelons de l’entreprise et comment cela équivalait à notre estime de soi, accepter ce changement était difficile mais nécessaire pour me pousser hors de ma zone de confort. Le perfectionnisme était lié à mon identité, donc passer d’un horaire strict de 9h à 17h à une autonomie dans ma vie m’a aidé à libérer les attentes élevées que je n’avais pas réalisé que je me fixais. Libérer ces attentes m’a amené à faire face à mon doute de soi et au bouclier que je me suis construit en mettant toute ma valeur dans ce que j’étais capable de produire.

Tout au long du temps que j’ai passé avec mon thérapeute, nous avons beaucoup parlé de l’importance du repos. Lorsque j’étais épuisé jusqu’aux genoux, le repos ne semblait pas réalisable, même si je savais que j’en avais désespérément besoin. Cependant, une fois que j’ai compris pourquoi j’avais des attentes irréalistes envers moi-même et pourquoi je pensais que je devais toujours me pousser si fort, j’ai pu réfléchir à ce que je voulais réellement au lieu de ce que je pensais devoir faire pour me sentir accompli.

Cela a libéré en moi un sentiment de paix dont j’ignorais vraiment l’existence. Libérer les attentes que je me suis fixées m’a permis d’avoir une nouvelle perspective sur l’équilibre travail-vie personnelle et de comprendre qu’il était temps de faire des changements. C’était difficile pour moi de comprendre au début pourquoi j’avais l’impression de ne plus avoir ma place dans certains lieux de travail ou pourquoi j’avais l’instinct de « faire moins » que ce que j’avais l’habitude de faire, mais une fois que j’ai accepté de savoir que ce que je ressentais était valable, cela m’a permis de me sentir plus connecté avec moi-même. Je n’étais plus la même personne qu’il y a des années lorsque j’ai commencé à travailler, et c’est normal de changer mes priorités : m’accorder un repos bien mérité pour réussir au lieu de penser que le succès venait de moi-même.

Je me suis concentré sur mes intentions plutôt que sur mes objectifs

En thérapie, j’ai appris à changer mon état d’esprit quant à la façon dont j’aborde ma journée et mes objectifs. J’ai eu le temps et l’espace pour repenser la façon dont j’abordais ce que je voulais accomplir et réfléchir plus largement au sens de cet accomplissement. Alors maintenant, au lieu d’écrire une liste de choses à faire ou une longue liste d’objectifs, j’écris une liste d’intentions. Adopter une liste d’intentions plutôt qu’une liste de choses à faire traditionnelle m’a aidé à redéfinir ce qui est important pour moi et m’a aidé à accepter qu’il n’y a rien de mal à ne pas faire tout le temps sur ma liste. De plus, cela m’a permis de me concentrer sur des choses non liées au travail que je souhaite faire pour mon bien-être, comme méditer, me promener et ne pas consulter mon téléphone pendant les 30 premières minutes d’éveil. Avant, je ne considérais pas ces « choses à faire », mais maintenant je sais à quel point il est important pour moi de donner la priorité à mon bien-être avant mon travail.

Me concentrer sur mes intentions m’a aidé à ne pas devenir obsédé par les choses que je n’arrive pas à accomplir en une journée et, au contraire, me rend fier de ce pour quoi je travaille. Après quelques mois d’application de cette méthode, j’étais plus satisfait de ce que j’accomplissais. Cela a amélioré mon humeur générale face à ce qu’il y avait dans mon assiette. Avoir un sens à ce que je voulais faire et comprendre pourquoi je voulais faire quelque chose a fait une grande différence dans mon estime de soi. Cela m’a également permis de ne plus me limiter à cocher des éléments sur ma liste.

Je veux que les femmes noires sachent qu’avoir besoin d’aide et de soutien est un droit et non un privilège.

Nous avons tous vécu dans un espace où nous avons l’impression d’avoir besoin d’heures supplémentaires dans une journée, mais essayer de tout faire dans notre assiette même si nous n’avons pas assez de temps pour le faire est le lieu où l’épuisement professionnel vit et prospère. Apprendre à prioriser mes intentions a eu un impact énorme sur moi pour ne pas retomber dans le perfectionnisme et l’épuisement professionnel.

Je donne continuellement la priorité à l’équilibre travail-vie personnelle, au travail personnel et à la thérapie.

Je suis heureux d’être de l’autre côté du burn-out (pour l’instant), mais la thérapie m’a appris que le travail ne s’arrête pas. Bien sûr, je suis encore parfois perdu dans ma tête. Je pense à tout ce que je devrais faire et à ce que cela ressemblerait aux autres si je ne le faisais pas. Reconnaître mes difficultés et intégrer le repos, les intentions et les temps d’arrêt indispensables dans mon emploi du temps a eu le plus grand impact sur ma vie, et c’est quelque chose que j’ai l’intention de continuer à intégrer pour éviter l’épuisement professionnel.

Pendant des années, je faisais des listes de choses à faire liées au travail. Maintenant, je me réserve de l’espace pour mes promenades quotidiennes, méditer, lire, regarder mes émissions de télévision ou mes films d’enfance préférés, prendre des vacances et faire des activités de plein air comme faire du roller et faire du vélo. J’ai constaté un tel changement dans ma vie personnelle et professionnelle à cause de cela. Désormais, lorsque je commence à travailler, il m’est plus facile de m’asseoir et de me concentrer.

J’apprends à gérer mes attentes en fonction de ce que je veux faire par rapport à ce que l’on attend de moi, et je passe mon temps à faire un travail qui me passionne au lieu d’un travail que je sens que je dois faire pour être considéré comme un succès. . S’il y a une chose que j’ai apprise de ma thérapie, c’est que je le mérite.

Je veux que les femmes noires sachent qu’avoir besoin d’aide et de soutien est un droit et non un privilège. Cela peut ouvrir leur monde, les aider à trouver la paix intérieure et à définir leur propre version du succès, comme cela l’a fait pour moi. Therapy for Black Girls est une ressource fantastique pour toute femme noire à la recherche d’un thérapeute, et je la recommande vivement à toute femme noire ayant besoin de soutien.