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Comment lancer une campagne Kickstarter, atteindre votre objectif et créer une marque

En 2014, j’ai commencé à donner vie à l’idée d’un produit et d’une marque qui n’existaient pas encore sur le marché – des articles en papier de qualité supérieure, de tous les jours et fabriqués aux États-Unis pour inspirer la productivité et la créativité.

J’ai passé près d’un an à étoffer cette idée, à créer des prototypes, à concevoir, à rechercher des fabricants et à rédiger un plan d’affaires. Il était immédiatement clair que le lancement de ce type d’entreprise axée sur les produits nécessitait des capitaux. J’ai toujours eu l’intention et l’espoir de construire progressivement une entreprise qui serait un chef de file dans notre catégorie, et cela nécessitait un plan, des objectifs, un plan de croissance et un financement pour rendre tout cela possible.

Après une quantité considérable de recherches, j’ai lancé une campagne Kickstarter en mars 2015. Mon objectif était de récolter 25 000 $ en 30 jours et j’ai fini par l’atteindre en sept jours. En fait, à la fin de la campagne, j’avais amassé plus de 50 000 $, ce qui a fourni le financement de démarrage dont j’avais besoin pour démarrer mon entreprise, Appointed.

Depuis lors, je reçois souvent des questions d’autres petites entreprises sur la façon de créer une campagne Kickstarter réussie, ou même pourquoi utiliser la plate-forme en premier lieu. Voici mon conseil.

Pourquoi le financement participatif

J’avais envisagé toutes les voies pour lever des capitaux, y compris la dette, l’investissement personnel et la levée d’un tour de table. J’ai délibérément choisi la voie Kickstarter parce que je voulais également évaluer la preuve de concept initiale. Si le produit n’avait pas résonné comme une campagne Kickstarter, cela aurait été le signe que j’avais peut-être besoin d’affiner le concept et le produit.

En plus de la preuve sociale, le financement participatif présentait de nombreux avantages supplémentaires, notamment :

  • Le financement participatif est généralement plus efficace et beaucoup moins risqué que la collecte de fonds traditionnelle auprès d’investisseurs.
  • Le lancement d’une campagne nous a permis de gagner des clients précoces et fidèles, dont beaucoup continuent de nous soutenir à ce jour.
  • Cela nous a permis de créer une dynamique précoce. Lorsque j’ai officiellement lancé la marque peu de temps après la campagne, notre preuve sociale établie nous a aidés à obtenir une couverture médiatique avant notre première vente.

Kickstarter n’est pas la seule option, cependant, et depuis ma campagne en 2015, de nombreuses autres options de financement participatif sont entrées sur le marché, notamment :

5 conseils pour lancer une campagne réussie

Quelle que soit la plateforme que vous choisissez, voici mes recommandations pour réussir votre campagne de financement participatif.

1. Fixez-vous un objectif réaliste

Fixez-vous un objectif réaliste et réalisable en fonction du montant dont vous avez réellement besoin. Si vous dépassez votre objectif, c’est très bien, mais le but est de couvrir vos frais, pas d’atteindre le montant le plus élevé possible. Selon Kickstarter, la plupart des projets financés avec succès ont un objectif inférieur à 10 000 $.

J’ai déterminé que j’avais besoin d’environ 25 000 $ pour lancer l’entreprise afin de financer les éléments suivants :

  • Mise en production de la première série de notre produit phare, The Notebook, qui comprenait l’achat de matériaux, d’impression et d’équipement
  • Création d’un site Web (que j’ai conçu et embauché un développeur indépendant pour construire)
  • Développer une collection organisée de produits de papier de bureau pour accompagner The Notebook

Vous pouvez toujours avoir un objectif étendu si vous atteignez votre objectif initial, assurez-vous simplement de préciser ce que vous offrirez d’autre aux bailleurs de fonds si vous atteignez également cet objectif.

Une fois que nous avons atteint notre objectif initial de 25 000 $, nous avons fixé un objectif ambitieux de 50 000 $, ce qui nous a permis d’offrir plus d’options pour nos ordinateurs portables. Ces options sont venues directement des commentaires de nos bailleurs de fonds, ce qui les a encore plus dynamisés.

2. Recherche

Avant de lancer ma campagne, j’ai passé 18 mois à rechercher ce que je devais faire pour faire décoller l’entreprise. Et je le referais. Être aussi informé que possible ne fera que vous aider à construire votre campagne, alors passez plus de temps que vous ne le pensez nécessaire à rechercher des techniques de présentation, des récompenses de soutien, des tactiques de marketing et des statistiques de financement, en particulier en ce qui concerne votre type de produit spécifique. Heureusement, il existe une pléthore de ressources. Kickstarter propose des ressources détaillées pour les créateurs sur son site Web, expliquant comment lancer et promouvoir vos campagnes, avec des conseils spécifiques pour différents secteurs : jeux, art, design, technologie, édition, etc.

3. Semez votre campagne

Les premiers jours d’une campagne sont essentiels pour créer une dynamique. Alors, contactez vos amis, votre famille et vos contacts avant de vous lancer, informez-les de la campagne et demandez leur soutien une fois qu’elle sera en ligne. J’ai collecté 25 000 $ la première semaine, et la plupart de ces bailleurs de fonds initiaux étaient des contacts, des amis et de la famille. Au fur et à mesure que les bailleurs de fonds préliminaires commençaient à partager avec leurs réseaux respectifs, nous avons vu l’élan grandir quotidiennement, ce qui nous a aidés à atteindre notre objectif initial si rapidement.

En plus de contacter directement mon réseau, j’ai utilisé toutes les plateformes sociales disponibles pour faire connaître la marque avant, pendant et après la campagne. Utilisez ces outils pour taquiner votre produit et intéresser les gens à ce que vous créez.

Susciter l’enthousiasme sur les médias sociaux a été la clé de notre succès initial. Ces cahiers monogrammés ont aidé la sensibilisation à se sentir personnelle, même sur une plate-forme publique.

4. Pensez comme un professionnel des relations publiques

Avant de fonder Appointed, j’ai travaillé dans les relations publiques. J’ai mis ces compétences précédentes à profit et j’ai contacté tous les écrivains et éditeurs que je connaissais dans l’espoir que le produit et la campagne Kickstarter soient présentés dans les articles des médias. Mais même les non-pros des relations publiques peuvent adopter cette approche.

Commencez par compiler une longue liste de points de vente pertinents, d’écrivains et d’éditeurs susceptibles de s’intéresser au produit et à la campagne Kickstarter. Même les blogueurs ou les podcasteurs avec un public restreint mais engagé peuvent vous mettre en contact avec les bonnes personnes. Ensuite, réfléchissez à ce qui rend votre produit unique. Qu’y a-t-il de spécial ou d’intéressant dans votre histoire ? Enfin, contactez-nous par e-mail ou sur les réseaux sociaux. Soyez aussi personnel que possible – montrez-leur que vous avez une compréhension approfondie de ce qu’ils couvrent généralement et présentez-leur une histoire qui s’aligne.

5. Ayez un plan post-Kickstarter

Alors que la campagne a demandé beaucoup d’efforts, le travail acharné a commencé une fois qu’elle s’est terminée. Je travaillais contre une date limite pour livrer les récompenses à chacun des bailleurs de fonds tout en essayant de maintenir l’élan de l’audience que j’avais construit. Pour vous assurer que vous êtes prêt à réussir après la campagne :

  • Supposons que votre campagne sera couronnée de succès. Ayez un plan et un calendrier très détaillés pour la fabrication de votre produit et ajoutez un tampon à ce calendrier en cas de retard.
  • Déterminez les frais d’emballage et d’expédition avant la campagne et intégrez ces dépenses dans le budget des fonds nécessaires.
  • Communiquez les délais de livraison et d’expédition des récompenses à vos supporters. Cela les tient non seulement au courant de ce qui se passe, mais cela continue également à créer de l’enthousiasme.

J’ai lancé une campagne pour un seul produit, mais mon objectif était de construire une marque. La campagne Kickstarter m’a permis de lever des capitaux, mais ce sont les avantages supplémentaires – gagner en crédibilité et créer une dynamique – qui ont vraiment été inestimables.

Six ans plus tard, je suis fier que Appointed propose une gamme complète d’articles de bureau et de papier, soutient une équipe toujours croissante de personnes talentueuses et possède un magasin phare à Washington, DC avec The Notebook Bar qui permet aux clients de concevoir des produits personnalisés. .

Et tout a commencé avec un rêve, un cahier et nos soutiens.

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