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J’ai transformé ma boutique Etsy en une entreprise de plusieurs millions de dollars

Quand j’ai commencé à vendre des bougies sur Etsy en 2013, je pensais que ce serait un passe-temps amusant à côté de mon travail de graphiste. Je n’aurais jamais pu imaginer où en serait aujourd’hui mon entreprise, Brooklyn Candle Studio : produisant plus de 500 000 bougies par an dans un espace de 11 000 pieds carrés avec 20 employés et vendant dans plus de 500 magasins dans le monde.

Je ne suis pas parti avec l’intention de devenir une marque mondiale massive, mais c’est le rêve de tant de propriétaires de petites entreprises. Voici quelques-unes des étapes qui m’ont aidé à faire évoluer mon entreprise, ainsi que certaines choses que j’aurais aimé faire différemment en cours de route.

1. Visez à avoir l’air plus légitime que vous ne le pensez

L’une des choses les plus importantes qui m’a aidé à gagner du terrain est que je ressemblais à une grande marque bien avant d’en être une. J’ai pris ma présence en ligne au sérieux dès le départ, en incorporant une conception graphique professionnelle, de beaux emballages et des photographies de produits, et des descriptions de produits attrayantes. Cette stratégie s’est étendue à un service client extrêmement réactif (même lorsque j’étais une équipe) afin que les acheteurs aient une expérience positive et me recommandent à d’autres.

Branding et photographie de Brooklyn Candle Studio de 2015 à aujourd’hui.

L’une de mes premières grandes ruptures a été lorsqu’Etsy a présenté mes bougies dans un e-mail à ses abonnés, et je suis sûr que mon image de marque raffinée fait partie de ce qui m’a permis de me démarquer auprès de leur équipe. Cela a également aidé les premiers comptes de gros à me prendre au sérieux.

J’ai eu la chance que le design soit ma formation et je pouvais faire tout cela par moi-même. Si l’image de marque n’est pas votre fort, je vous recommande fortement d’investir dans quelqu’un qui peut vous aider à la rendre excellente dès le départ.

2. Attendez-vous à investir avant de vous sentir prêt

L’une des choses que j’aurais aimé faire différemment est de faire des investissements majeurs dans mon entreprise plus tôt que moi. Par exemple, j’ai attendu huit mois pour acheter un fondoir à cire industriel – et même alors j’en ai acheté un plus petit que j’aurais dû – malgré le fait que cela nous aurait énormément aidés à pouvoir exécuter plus de commandes, plus rapidement. Les salons professionnels sont un autre excellent exemple : ils coûtent très cher, mais lorsque j’ai finalement investi quatre ans dans le démarrage de l’entreprise, cela a doublé nos ventes.

En repensant à chaque investissement que j’ai fait et qui a aidé à développer mon entreprise, je me rends compte que j’aurais probablement dû le faire quelques années plus tôt. J’ai toujours été si peu enclin à prendre des risques, voulant m’assurer que nous étions vraiment prêt avant de plonger. Avec le recul, je me rends compte du stress que cette stratégie a causé.

Employés de Brooklyn Candle Studio
Investir dans mon premier espace de production, mes premiers employés et mon équipement industriel nous a permis d’accélérer la production pour répondre aux besoins des premiers grossistes comme Urban Outfitters.

Vous ne vous sentirez jamais vraiment prêt à investir dans de grandes choses pour votre entreprise. Mais s’il s’agit d’un risque informé (c’est-à-dire que vous pouvez voir l’impact qu’il aura sur votre entreprise) et que vous avez un plan de secours en cas d’échec (comme la revente de machines), alors c’est probablement une décision intelligente à prendre plutôt tôt que tard.

3. Adaptez-vous à ce à quoi le marché répond

C’est un conseil commercial de base pour une raison : la meilleure façon de croître est d’être réceptif à ce qui résonne auprès de votre clientèle et de lui donner plus de ce qu’elle veut.

Quand j’ai commencé, j’avais une gamme de bougies très colorées et une gamme plus minimaliste. J’ai remarqué sur les marchés en personne que les gens étaient beaucoup plus enthousiasmés par les étiquettes minimalistes, alors j’ai coupé l’autre ligne. Se concentrer sur ce qui réussissait nous a aidés à évoluer. Même une fois que nous vendions dans les grands détaillants, j’ai fait un énorme changement de marque parce que j’ai remarqué que le marché allait dans une direction différente et je voulais rester pertinent.

Parfums Brooklyn Candle Studio
Même aujourd’hui, nous nous adaptons aux désirs du marché. L’année dernière, nous avons lancé une gamme de diffuseurs à roseaux après avoir entendu des clients demander une façon sans flamme, durable et nécessitant peu d’entretien de découvrir nos parfums.

De la réduction de votre gamme de produits au perfectionnement de votre stratégie marketing, le début est constitué d’essais et d’erreurs, et vous devez être prêt à vous adapter en fonction de ce que vous apprenez. Et si vous vous mettez en avant et que rien ne semble coller ? Il est peut-être temps de revenir entièrement à la planche à dessin avec votre produit. Ce n’est pas facile, mais c’est essentiel si vous voulez créer quelque chose que les gens aiment.

4. Soyez aussi ingénieux que possible

Je pourrais vous dire toutes les stratégies marketing exactes qui nous ont aidés à grandir, mais les choses changent si vite que la plupart d’entre elles ne sont plus pertinentes aujourd’hui. Par exemple, participer à des ventes flash sur des sites comme Gilt était important pour moi quand je grandissais – aujourd’hui, investir dans le marketing d’influence est probablement une meilleure stratégie.

Au lieu de cela, je recommanderais d’être incroyablement ingénieux lors de la recherche des meilleurs moyens de commercialiser votre produit. Dirigez-vous vers l’université de Google et lisez tous les conseils et forums que vous pouvez. Demandez à d’autres propriétaires de petites entreprises qui sont à votre stade ou à quelques pas d’avance ce qui a fonctionné pour eux. Parlez à votre client cible de l’endroit où il se rend pour découvrir de nouveaux produits.

Être débrouillard, c’est aussi ne pas avoir peur de demander de l’aide. Vous serez au-dessus de votre tête un parcelle: Je me souviens d’avoir reçu ma première commande en gros de cire et d’avoir dû transporter moi-même des boîtes de 50 livres dans mon studio et d’avoir passé des nuits blanches pour terminer des commandes importantes. Tant de choses en cours de route auraient pu être tellement plus faciles si j’avais demandé de l’aide à des amis ou déboursé un peu d’argent pour embaucher quelqu’un plus tôt.

Enfin et surtout, vous devez croire en vous et en votre capacité à créer quelque chose de grand. Comme je l’ai déjà dit, je n’aurais jamais imaginé que nous en serions là où nous en sommes aujourd’hui. J’ai mis longtemps à avoir confiance en mon produit : j’attendais constamment d’échouer et cela m’empêchait de me préparer au mieux à la croissance. En visant haut, vous serez inspiré pour faire le travail et prendre les risques nécessaires pour y arriver.

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