J’adore l’Internet. Quand j’avais 13 ans, les YouTubers « OG » m’ont fait rire tout au long de mes études secondaires et me connecter avec mes amis à chaque nouveau vlog. Au cours de ma première année de lycée, la découverte de blogs et de sites Web m’a donné une vision de ce que je voulais pour mon avenir ; au lieu de feuilleter des magazines, j’ai feuilleté The Everygirl, nourrissant ainsi mon rêve de devenir écrivain. Lorsque je postulais dans des universités, je me suis tourné vers des vlogueurs universitaires pour apprendre les ficelles de la vie sur le campus. Et l’année dernière, alors que j’avais du mal à imaginer ma vie après mes études, j’ai écouté podcast après podcast expliquant les tenants et les aboutissants de la vie dans la vingtaine. Internet m’a guidé à chaque étape de l’adolescence et du début de l’âge adulte, et j’ai l’intention qu’il fasse partie de ma vie pour toujours.

J’adore l’Internet. Mais je n’aime pas les réseaux sociaux. Là où les articles, les vidéos YouTube et les épisodes de podcast m’ont montré des tremplins tangibles pour créer une vie que j’aime, les médias sociaux m’ont bombardé d’un flux incessant d’informations qui semblent impossibles à analyser. Là où les applications de rencontres et d’amitié m’ont permis d’établir des relations personnelles précieuses – ou à tout le moins divertissantes –, les médias sociaux m’ont laissé isolé. Et là où Google lui-même m’a présenté d’innombrables terriers fascinants et un ensemble d’outils de recherche précieux, les médias sociaux ont détruit ma capacité d’attention et rationalisé algorithmiquement mes intérêts.

Dans le même temps, être présent sur les réseaux sociaux, notamment en tant que participant au marché numérique, semble aussi fondamental que d’avoir un acte de naissance. Même si je suis fier de dire que j’ai officiellement commencé une carrière dans le journalisme sans être sur le site anciennement connu sous le nom de Twitter, maintenir mon Instagram et LinkedIn pour le bien de ma profession me semble nécessaire. Je ne peux pas être trouvé si je ne suis pas vu. Et en fin de compte, je veux suivre ce que ma grand-mère publie sur Facebook.

Il existe des raisons importantes de rester sur les réseaux sociaux, comme être témoin d’une tragédie lorsqu’elle se déroule sous vos yeux ; il existe également des raisons importantes de quitter les réseaux sociaux, comme maintenir votre capacité d’attention, vos relations personnelles réelles et vos objectifs de carrière. Pour toutes ces raisons et bien d’autres, j’ai fixé des limites très strictes aux applications de médias sociaux au cours des trois dernières années. Fixer ces limites peut sembler difficile et délicat, surtout lorsque vous avez grandi sur Internet, et personne ne vous laissera oublier ce fait. Ainsi, dans un esprit de nouveau départ et de désengagement des choses qui diminuent notre qualité de vie, voici quelques-unes des leçons que j’ai tirées de trois années de désintoxication hebdomadaire sur les réseaux sociaux (et les détails de la façon dont je me désintoxique).

« J’adore l’Internet. Mais je n’aime pas les réseaux sociaux.

Arrêter de fumer d’un seul coup n’est pas durable – et inutile.

Lorsque j’ai commencé à envisager de me désengager des réseaux sociaux début 2021, j’étais entouré de nombreux conseils extrêmes. Certains membres de ma famille et amis m’ont conseillé de supprimer complètement mes comptes et mes applications ; d’autres étaient en train de réduire leurs comptes au profit de finstas plus exclusives ; même certains gourous du bien-être que j’ai suivis m’ont dit de couper le son à autant de personnes que possible.

Toutes ces options me semblaient trop intenses, alors j’ai commencé petit : j’ai supprimé Instagram pendant une semaine. Lorsque je l’ai retéléchargé à nouveau, je n’ai plus ressenti le besoin intense de le faire défiler tôt le matin. Depuis cette semaine, je répète sans cesse le même rituel : Instagram vit sur mon téléphone du vendredi soir au dimanche soir, et pendant la semaine de travail, je détourne mon attention vers d’autres choses. Je n’ai jamais réduit la taille de mon compte, j’ai osé faire l’expérience de TikTok et je me cache encore occasionnellement sur les versions de bureau des applications de médias sociaux au cours de la semaine.

En traitant les médias sociaux comme une plateforme addictive, j’ai guéri ma relation avec ces applications. Tout comme je préférerais prendre un verre de vin un vendredi soir plutôt qu’un mercredi, je préférerais également défiler sur Instagram un samedi matin plutôt qu’un jeudi. Quelques semaines après la mise en œuvre de ce système, j’ai senti ma capacité d’attention s’améliorer. Mais si j’avais arrêté d’un seul coup, j’aurais rejeté les médias sociaux comme un élément nécessaire et bien réel de la vie quotidienne, ce qui, pour moi, n’aurait pas été viable. La modération, plutôt que d’arrêter, était la clé.

Penchez-vous sur votre propre nostalgie d’Internet.

Pour moi, le « bon vieux temps » des médias ne consiste pas en quoi que ce soit de physique en dehors d’un écran d’ordinateur portable ; Je passais d’innombrables heures à lire The Everygirl et des sites Web comme The Everygirl. Depuis que les réseaux sociaux ont envahi notre cerveau, les gens s’informent sur TikTok, et la plupart d’entre nous passent notre temps à faire défiler plutôt qu’à lire. Mais même si les réseaux sociaux ont pris le dessus, les médias écrits numériques sont toujours là. La situation s’est également améliorée, à mesure que des personnes de plus en plus talentueuses sont attirées vers la création sur Internet.

Je me suis penché sur ma nostalgie d’Internet, ce qui signifie que je suis retourné sur les blogs et les sites Web qui m’ont toujours apporté de la joie lorsque je prends mon téléphone le matin plutôt que de consulter les DM ou de faire défiler mon FYP. C’est payant : je consomme des idées de meilleure qualité, j’étends ma capacité d’attention et je me sens infiniment plus libre de poser mon téléphone lorsque j’en ai besoin.

Vos clics sont votre monnaie : dépensez-les intentionnellement.

Vous connaissez le dicton « La santé est une richesse ? » Eh bien, dans l’économie de l’attention, cognitif la santé est une richesse et le contenu long est une salade de chou frisé. En règle générale, j’ai constaté que les articles, les épisodes de podcast et les vidéos YouTube (contenu plus long) me fourniront toujours des informations de plus grande valeur que les infographies, les TikToks et les tweets. Je n’ai aucune raison d’avoir un esprit critique lorsque je vois une publication sur les réseaux sociaux car, quelques secondes plus tard, elle sera remplacée par une photo du chien de quelqu’un.

Plus je dois mettre de temps pour digérer quelque chose sur Internet, ou même plus je dois attendre qu’un article soit publié ou qu’une page soit actualisée, mieux c’est – cela signifie que quelqu’un travaille dur pour créer quelque chose de bien. Augmenter ma capacité d’attention grâce à ma consommation en ligne me prépare mieux à déplacer mon attention hors ligne. Cela me donne l’endurance nécessaire pour lire de bons livres, des livres comme celui dont je rêve d’écrire un jour. Tout comme « vous êtes ce que vous mangez » dans la culture traditionnelle du bien-être, vous êtes aussi ce que vous voyez et entendez sur Internet.

« Dans l’économie de l’attention, la santé cognitive est une richesse et le contenu long est une salade de chou frisé. »

Dans son essai de 2010 « Generation Why », Zadie Smith se demandait si, en étant sur Facebook, nous vivions tous numériquement dans la tête d’un étudiant blanc de Harvard de 19 ans. Bien que beaucoup de choses aient changé sur Facebook, Instagram et Mark Zuckerberg depuis 2010, il y a quelque chose dans ses paroles qui me paraissait étrangement vrai dans mes moments les plus intenses de dépendance aux médias sociaux. En tant qu’amoureuse des girlies, j’ai suivi beaucoup de femmes de mon âge sur Instagram et TikTok que je considérais comme des reflets de moi-même, presque des amies potentielles. Ce n’est que lorsque j’ai déménagé tout seul dans une toute nouvelle ville que j’ai réalisé que les relations dans lesquelles j’avais investi mon attention en ligne étaient parasocial, pas social. Ces filles, aussi talentueuses et fabuleuses créatrices soient-elles, ne savent pas qui je suis et ne se soucient pas de qui je suis, et être obsédée par elles nuisait à ma capacité à nouer et à entretenir des relations IRL.

En revanche, des mécanismes tels que les SMS, les e-mails, les appels téléphoniques et FaceTime, combinés à des applications pro-sociales comme Bumble BFF et, oui, Hinge, n’ont fait que rendre mes relations existantes et nouvelles plus fructueuses. Ce sont les véritables sociale plateformes de médias sociaux. Alors, femmes dans la technologie, si vous lisez ceci, le monde a besoin de vous et des applications pro-sociales que vous allez créer qui ne nous encouragent pas à passer plus de temps sur nos téléphones mais à nous en débarrasser. Et si vous souhaitez vous désengager des médias sociaux, continuez : l’herbe, comme on dit, vaut la peine d’être touchée.