Note de l’éditeur : cet essai traite des troubles de l’alimentation. Veuillez prendre soin de vous si ces sujets pourraient être déclencheurs.

Je suis devenu conscient de mon corps en cinquième année lorsque j’ai réalisé que j’étais plus grand que mon meilleur ami. À partir de ce moment-là, je suis devenue de plus en plus gênée et critique à l’égard de mon corps – de sa taille, de sa forme et de sa douceur –, obsédée par sa comparaison avec les autres filles et par la façon dont il affectait la façon dont les gens me percevaient. Lorsqu’une poussée de croissance aboutissait à un corps plus mince, d’autres me félicitaient. En tant qu’adolescent calme, les commentaires m’ont signalé que j’étais accepté. J’ai chassé ces sentiments d’acceptation et d’admiration en calculant soigneusement chaque calorie qui entrait dans ma bouche, en essayant de contrôler le corps qui semblait me représenter et s’inscrire dans les limites minces de ce à quoi je pensais que les femmes étaient censées ressembler. Le lycée était comme un jeu de tiraillement entre vouloir disparaître et vouloir être vu, et les huit années suivantes ont continué à être les mêmes. Il ne s’est jamais passé un jour sans que je sois hanté par l’idée d’être plus petit. Et selon la tendance TikTok « Roman Empire », il s’avère que je ne suis pas seul.

Au cours des trois dernières années, j’ai travaillé pour changer cela. Mes principales motivations : je ne veux pas avoir 80 ans et me détester encore. Je ne veux pas transmettre une obsession du poids à mes enfants. Je ne veux pas dire que je ne suis jamais tombé amoureux de la vie parce que j’ai laissé des attentes irréalistes à l’égard de mon corps me gêner. Lentement, j’ai trouvé des moyens d’atténuer cette détresse liée à l’image corporelle, de m’accepter, moi et mon corps, tels qu’ils sont en ce moment, et d’être une voix positive pour ceux qui autour de moi sont confrontés à des problèmes similaires. La douleur n’a pas complètement disparu, mais elle s’atténue. Je trouve des moyens d’exister comme si mon corps n’était pas le problème (parce que ce n’est pas le cas !). Voici quelques outils qui ont fonctionné pour moi.

Cinq façons dont j’ai travaillé pour me débarrasser de la perte de poids

Aborder la culture diététique intériorisée

La première étape de mon parcours a consisté à aborder les habitudes alimentaires que moi (et notre société) avons normalisées. Entrer dans les détails de la quantité que j’ai mangée ou des calories que j’ai consommées n’est utile ni pour moi ni pour vous (en fait, ce type de détails est souvent nocif). La nourriture a longtemps contrôlé ma vie et m’a apporté une grande détresse. Cela m’empêchait d’être présent avec ma famille, m’empêchait de passer du temps avec des amis et me volait des moments autrement festifs et mémorables. Et c’est ainsi que j’ai su que si je voulais vivre la vie dont j’ai toujours rêvé, je devais me faire aider et libérer le désir constant d’être plus petit.

Trouver un thérapeute spécialisé dans le traitement des troubles de l’alimentation a commencé mon chemin vers la guérison. Avec leur aide et leur soutien, j’ai pu reconnaître ce que je vivais depuis mon adolescence et comprendre ce que la société nous enseigne sur le corps. Mon thérapeute m’a aidé à réaliser que la nourriture ne doit pas nécessairement être stressante ; cela peut et doit être agréable – un moyen de se connecter avec ses proches, de nouer de nouvelles relations et une opportunité de nourrir son corps physiquement, sensuellement et, oui, même émotionnellement.

Bien que cet article ne porte pas spécifiquement sur les troubles de l’alimentation, il doit être abordé. Aux États-Unis, 28,8 millions de personnes souffriront d’un trouble de l’alimentation au cours de leur vie, mais moins d’un tiers d’entre elles recevront un traitement. En plus de ces faits, nous sommes constamment exposés à la culture diététique. Les croyances associées à la culture diététique incluent la confusion entre santé et minceur, la diabolisation des corps plus grands, l’encouragement à la recherche de la minceur par le biais de régimes restrictifs, d’exercices stricts et d’autres moyens, et le fait de ne considérer que certains idéaux corporels comme attrayants. L’accent mis par la culture diététique sur la minceur et l’apparence alimente le développement de troubles de l’alimentation, et nous ne pouvons tout simplement pas minimiser les dommages causés par ces troubles.

Bien que vous puissiez intégrer vous-même bon nombre de ces conseils dans votre vie, il n’est parfois pas préférable de s’y prendre seul. Un soutien professionnel devrait faire partie de votre parcours, surtout si vous soupçonnez des habitudes alimentaires désordonnées ou une relation négative avec la nourriture ou votre corps.

« Je ne veux pas avoir 80 ans et me détester encore… Je ne veux pas dire que je ne suis jamais tombé amoureux de la vie parce que j’ai laissé des attentes irréalistes à l’égard de mon corps me gêner. »

Désapprendre la fatphobie et obtenir les faits

J’ai découvert que m’éduquer m’a aidé à remettre en question mes croyances de longue date sur le poids et les régimes amaigrissants. Nous vivons dans une société qui prône la perte de poids quelles que soient les circonstances. Il faut un effort conscient pour désapprendre une grande partie de ce qu’on nous a appris sur le poids et la santé. En plus d’en apprendre davantage sur les troubles de l’alimentation et les dommages qu’ils causent, je me suis mis au défi d’obtenir des faits sur l’industrie de l’alimentation et les impacts des préjugés anti-graisses.

« Faire face à notre fatphobie intériorisée est essentiel pour guérir notre image corporelle », déclare Sarah Simpson, coach en image corporelle. « Si cette idée vous est nouvelle, vous devez savoir qu’il n’est pas utile de se sentir honteux ou coupable d’avoir une fatphobie intériorisée. Cela vient de notre société, et on vous a appris à penser ainsi aux corps plus grands toute votre vie. Elle explique que c’est à l’origine de la raison pour laquelle vous pourriez croire qu’il faut être plus petit pour être en bonne santé ou beau. « Lorsque vous commencez tout juste à affronter votre propre grossephobie intériorisée, remarquez simplement avec curiosité, les hypothèses ou les jugements que vous portez sur vous-même ou sur d’autres personnes en fonction de leur taille corporelle », explique Simpson. « Demandez-vous d’où vient cette croyance et répondez-y dans votre tête, en expliquant pourquoi elle n’est pas vraie ou l’histoire complète. »

Plus j’apprends, plus je suis frustré et triste de vivre dans une société qui veut avant tout, mais certainement pas exclusivement, que les filles et les femmes prennent moins de place. Mais même si j’ai ma propre expérience de la détresse liée à l’image corporelle, je dois reconnaître mon privilège. Je n’ai pas grandi dans un corps d’un poids plus élevé, un corps qui ne correspondait pas à mon identité de genre, et je n’ai pas non plus expérimenté ce que signifie être une personne de couleur dans ce monde fatphobe. J’ai appris que les préjugés anti-graisse signifient plus que cette détresse que moi et beaucoup d’autres ressentons ; pour ceux qui ont un poids plus élevé, cela signifie moins de temps de qualité dans les établissements de soins de santé, un évitement des soins et, en fin de compte, de moins bons résultats en matière de santé.

J’ai également appris que les préjugés anti-graisse sont un problème systémique enraciné dans le racisme. Vers le XVIIIe siècle, les Européens ont commencé à assimiler la minceur à la supériorité morale, l’utilisant comme distinction de classe et de race. De ce contexte historique à l’évolution de l’IMC jusqu’à « l’épidémie d’obésité » actuelle, la valorisation de la minceur est intrinsèquement raciste.

Aujourd’hui, l’industrie du régime pèse 76 milliards de dollars et est alimentée par la grossephobie et les cycles de poids sans fin. Face à tous ces faits, nous devons nous demander : que recherchons-nous réellement lorsque nous sommes obsédés par la perte de poids ? Comment pouvons-nous mieux contribuer à une vie bien vécue pour nous-mêmes et ceux qui nous entourent ?

Faire des réseaux sociaux un lieu de guérison

Les médias sociaux peuvent souvent être un lieu de comparaison et alimenter davantage ces pensées de dégoût de soi. C’est souvent ce qui s’est passé pour moi avant de faire intentionnellement de mon flux un lieu de guérison. En suivant des influenceurs issus de la diversité corporelle, des diététiciens anti-régime (oui, ils existent !) et des coachs en image corporelle, j’ai pu créer un espace beaucoup plus propice à la guérison. Désormais, mon Instagram est un endroit où je peux aller pour des corps qui ressemblent (ou non) au mien, des rappels de manger et des faits qui remettent en question la culture diététique.

« L’aspect le plus précieux des médias sociaux lorsque vous essayez d’améliorer votre image corporelle est de vous rappeler que vous n’êtes pas seul dans cette expérience », explique Simpson. Elle a créé une communauté en ligne en faisant preuve d’honnêteté dans son expérience avec son corps et en donnant aux autres les moyens de se libérer de l’insécurité corporelle. « La communauté que j’ai créée s’efforce de voir les nuances et de tout remettre en question lorsqu’il s’agit de cette culture diététique qui nous dit toujours qu’il existe une manière parfaite d’être en bonne santé. »

Quand je vois des photos de personnes embrassant des parties d’elles-mêmes que j’évite de regarder moi-même, je me rapproche un peu plus du fait de me sentir bien dans ma peau. Quand je vois des gens qui sont beaux et gros (oui, cela peut et devrait être un mot neutre), quand je vois leur corps changer au fil des années, quand je les vois vivre les bons et les mauvais moments de la vie sans aucune excuse, je me demande pourquoi je je ne me vois pas de la même façon, peu importe ma forme ou ma taille.

Renommer cette voix critique dans ma tête

L’une des choses les plus utiles que j’ai entendues au cours de ce voyage est que mon corps n’est pas le problème (merci, thérapie !). Chaque fois que ce discours intérieur négatif commence, je sais maintenant me poser davantage de questions et découvrir ce qui déclenche ces pensées sur mon corps. Quand j’ai réalisé que mon corps n’était plus le problème, j’ai commencé à comprendre à quel point la détresse de mon image corporelle était une façade pour d’autres sentiments, qu’il s’agisse de frustration face à la recherche d’emploi, de remise en question de ma valeur personnelle ou, de manière générale, de me sentir hors de contrôle. de ma vie.

Cette voix critique n’est pas la façon dont je voudrais que quelqu’un d’autre me parle ou la façon dont je parlerais à un être cher, alors pourquoi est-ce que je me permettais de me parler de cette manière ? C’est comme avoir un tyran ou même une tante qui vous juge en tête toute la journée. Ce n’est tout simplement pas utile et personne ne veut d’eux. Ce changement de perspective m’a montré que je n’étais pas obligé d’écouter ces pensées. Ces pensées ne représentent pas qui je suis ou que je veux être. Ils sont profondément mal alignés avec ma valeur fondamentale d’acceptation. Reconnaître à quel point je veux être une voix d’inclusion et d’appartenance pour les autres m’a aidé à réaliser que je dois me tourner vers moi-même de la même manière.

Intégrer mes amis, mes proches et ma famille dans mon équipe

Y aller seul est difficile. Avoir ses proches à ses côtés fait toute la différence. Quand j’ai commencé à travailler sur l’abandon du besoin de suivre un régime et de perdre du poids, j’ai commencé à en parler beaucoup. Je combattais toutes les idées de perte de poids en expliquant pourquoi ces choses peuvent être nocives et m’ont été nocives. J’avais besoin que mes amis et ma famille sachent ce que j’avais vécu et ce que je faisais pour changer cela. Le partage nous a permis de nous connecter à un autre niveau et a même permis à certains d’entre eux de se confier à moi sur leurs problèmes d’image corporelle.

Cela signifiait également qu’ils savaient qu’il ne fallait pas commenter les changements survenus dans mon corps ou la nourriture que je mangeais ou même la nourriture ou le corps en général. Et j’ai ouvert la voie en ne parlant pas de ces choses et en émettant des commentaires inappropriés. Simpson dit que donner l’exemple est un excellent moyen d’impliquer vos proches. « Être une force positive pour des conversations ouvertes sur l’image corporelle et l’amour-propre permet aux gens autour de vous de suivre votre exemple. » Un moyen simple de commencer à le faire est d’accepter des compliments non basés sur l’apparence tels que « J’aime votre énergie aujourd’hui » ou « Je suis si heureux que vous soyez là ».

Comment affronter le monde avec cette nouvelle perspective

Tout cela est génial, en théorie, non ? Jusqu’à ce que vous reveniez dans le monde, exposé à des publicités sur les régimes ou à des personnes dans votre vie comme une tante qui vous juge ou une mère obsédée par son poids (qui adore parler de travailler sur sa friandise ou de faire ces 10 000 pas chaque jour – s’il vous plaît partagez également cet article avec eux !). Même maintenant, mon esprit rétrécit un peu lorsque j’entends des commentaires des autres sur leur corps, sur le fait qu’ils n’aiment pas leurs bras ou qu’ils ont trop mangé hier. Je ne peux m’empêcher de penser automatiquement à la façon dont ils pourraient me voir, ou à mon corps changeant au fil des années. C’est dur. Plus récemment, j’ai pu ignorer ces commentaires, sympathiser avec le cycle sans fin de déception dans lequel ils sont piégés et même encourager subtilement des sentiments d’amour inconditionnel et de confiance et d’acceptation de votre corps.

« Il est très important de se rappeler que la santé n’est pas une approche universelle. Lorsque vous êtes confronté à ce message de la société selon lequel il existe une manière parfaite d’être en bonne santé, au lieu de céder à cette pensée et de vous demander ce que vous devez faire pour changer ou être meilleur, demandez-vous : « Quelle est la meilleure solution ? pour moi et mes objectifs ?’ », suggère Simpson. Lorsque vous faites cela, vous vous rappelez qu’il n’y a pas de mauvaise façon d’exister, ce qui peut vous aider à reconstruire votre image corporelle.

Réajuster ma perspective à une perspective neutre sur le plan corporel et anti-régime a été difficile. C’est lutter contre un système qui veut que vous vous rétrécissiez pour le confort des autres, mais je sais que je ne regretterai jamais de rester ferme dans mon acceptation de moi-même et des autres, d’embrasser tous les corps, quelles que soient leur forme et leur taille, et de valider le l’existence unique et précieuse de tous, quelle que soit leur apparence.

Je ne dis pas que tous les jours sont désormais de bons jours pour moi et mon corps. J’en regarde toujours certaines parties, je les pousse et les pointes avec dégoût, puis je me sens frustré d’avoir cédé à l’intimidateur intérieur. Je supplie toujours moi-même et l’univers de me laisser exister sans cette douleur, me demandant comment je suis arrivé dans un monde qui fait que chacun méprise sa chair et ses os pour avoir fait de son mieux pour survivre dans ce monde fou. Mais je sais que je dois être patient et pardonner. Je suis reconnaissant de faire face à cette douleur maintenant plutôt que plus tard afin de pouvoir contribuer à construire une société plus tolérante, inclusive et joyeuse. Et ce est mon nouvel Empire romain.

Si vous souffrez d’un trouble de l’alimentation ou de pensées ou de comportements désordonnés concernant la nourriture et l’alimentation, veuillez demander de l’aide. Appelez la ligne d’assistance de la National Eating Disorders Association au 1-800-931-2237 pour obtenir de l’aide, contactez un professionnel de la santé qualifié ou, pour une ligne de crise 24 heures sur 24, envoyez « NEDA » au 741741.