En tant qu’introverti, il y a eu quelques années là-bas où je pensais que l’épidémie de solitude était un mythe total. Je ne sais pas pour vous, mais je chéris mon temps seul comme rien d’autre dans ma vie. Pendant plusieurs années de ma vie de jeune adulte, il n’y avait pas de meilleur sentiment que de quitter la fête tôt et de me détendre dans mon lit avec un bon livre et une tasse de chocolat chaud. Qu’est-ce qu’une fille pourrait vouloir de plus qu’une douche complète et une nuit romantique ?

Il s’avère que c’est beaucoup. Quand j’ai commencé à vivre seule, tout a changé. Soudain, chaque soir était « du temps pour moi » et j’avais l’impression d’avoir des relations plus étroites avec les animateurs des podcasts que j’écoutais constamment qu’avec mes vrais amis. J’étais personnellement confronté aux effets bien trop réels de l’épidémie de solitude. J’avais du mal à m’endormir la nuit, je me retrouvais démotivée à prendre soin de ma santé physique et j’étais en proie à des fantasmes sans fin concernant l’adoption d’un animal de compagnie.

Même si l’expression « épidémie de solitude » est répandue de nos jours, peu d’entre nous savent réellement ce qu’elle signifie. À quoi ressemble l’épidémie de solitude dans nos vies réelles ? Pourquoi est-ce une « épidémie » ? Et, peut-être plus important encore, pouvons-nous faire quelque chose à ce sujet ? Pour répondre à ces questions et bien plus encore, je me suis tourné vers deux experts, qui m’ont aidé à comprendre pourquoi parfois avoir du « temps pour moi » ne suffit pas.

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Laura Walton

Laura Walton est thérapeute conjugale et familiale agréée et fondatrice de lovelew, un programme de coaching en ligne pour le deuil. Elle est coach professionnelle après un sinistre et en fin de vie, ainsi qu’experte en matière de deuil personnel et professionnel.

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Moe Ari Brown

Moe Ari Brown est une thérapeute conjugale et familiale agréée et une experte en amour et connexion de Hinge. En tant qu’expert de premier plan en santé mentale dans le domaine de l’identité transgenre, ils mettent leur expertise à disposition pour aider les personnes, les couples et les familles LGBTQIA+ dans leur voyage d’amour-propre et de connexion.

Qu’est-ce que l’épidémie de solitude ?

Si vous avez passé du temps à vous renseigner sur l’état actuel de l’isolement social aux États-Unis, vous savez probablement que le chirurgien général américain a déclaré la solitude comme une épidémie en 2023. Ce que vous ne savez peut-être pas, cependant, c’est exactement ce que cela signifie. Selon Laura Walton, thérapeute conjugale et familiale agréée et fondatrice de lovelew, l’épidémie de solitude est un problème qui définit une génération. « L’épidémie de solitude fait référence au sentiment généralisé et croissant d’isolement social et de déconnexion que de nombreuses personnes connaissent actuellement », explique Walton. « Ce phénomène est reconnu comme l’un des problèmes de santé publique les plus importants de notre époque et a de graves implications sur notre bien-être mental, émotionnel et physique. »

Dans la vie de tous les jours, l’épidémie de solitude peut se manifester de plusieurs manières. Si vous vivez seul et travaillez à domicile, vous pourriez avoir envie d’interaction humaine, mais être seul ne signifie pas toujours être constamment seul. Le sentiment de solitude peut se manifester lorsque vous ne recevez pas un soutien social adéquat de la part de vos amis, de votre famille et de votre réseau ; cela peut exister lorsque vous êtes déconnecté de votre communauté ou de votre quartier réel ; cela peut même survenir lorsque vous êtes déconnecté de vos intérêts et passe-temps personnels. Si vous vous êtes déjà senti seul pendant une période prolongée, vous savez à quel point il peut être dégueulasse d’être socialement isolé. Ce sentiment ne doit pas être ignoré : comme le soulignent ces experts, il peut avoir un réel impact sur votre santé physique.

Qui est touché par l’épidémie de solitude ?

Si, comme moi, vous avez fait comme si l’épidémie de solitude ne se produisait pas vraiment alors que vous étiez assis seul sur votre canapé à grignoter La Chronique des Bridgerton, vous vous demandez peut-être qui est concerné. Bien que la réponse courte soit « tout le monde », il existe des statistiques surprenantes sur ceux qui sont simplement socialement isolés par opposition à ceux qui sont systématiquement seuls. Selon le chirurgien général, alors que les adultes de plus de 65 ans présentent les taux d’isolement social les plus élevés, les jeunes adultes sont presque deux fois plus susceptibles de déclarer se sentir seuls que ce groupe démographique. L’épidémie de solitude est particulièrement intense parmi les jeunes générations. Selon Moe Ari Brown, thérapeute conjugal et familial agréé et expert en connexion chez Hinge, les jeunes adultes bénéficient de 1 000 heures de connexion en personne de moins chaque année par rapport à il y a vingt ans.

Il est important de noter que la solitude, comme toute épidémie, n’est pas la faute de la personne qui se sent seule. Il existe des raisons structurelles pour lesquelles la solitude est devenue un tel problème. Cela signifie que les individus les plus marginalisés sont plus susceptibles de se sentir seuls. Selon le rapport original du Surgeon General, 63 pour cent des adultes qui gagnent moins de 50 000 dollars par an sont considérés comme seuls, soit 10 points de pourcentage de plus que ceux qui gagnent plus de 50 000 dollars par an. Le chirurgien général a également défini les groupes minoritaires ethniques et raciaux, les personnes LGBTQ+, les résidents ruraux et les victimes de violence domestique comme étant à risque de solitude.

Selon Laura Walton, le principal facteur en jeu ici est le manque d’importance accordée aux relations interhumaines dans notre vie quotidienne. « Le rythme de la vie moderne peut également nous laisser peu de temps pour nouer des liens personnels profonds. Dans une société qui valorise l’individualisme et la réussite, les activités quotidiennes comme le travail, les déplacements domicile-travail et autres engagements ont souvent préséance sur l’entretien de nos relations, qui sont essentielles à notre bien-être », dit-elle.

Pourquoi l’épidémie de solitude est-elle dangereuse ?

La solitude et l’isolement social, comme toute maladie invisible, sont plus difficiles à reconnaître comme dangereux pour notre bien-être général. Après tout, si nous ne marchons pas tous dans la rue avec des larmes coulant sur nos joues, comment pouvons-nous savoir que la solitude est un réel problème ? Cependant, la solitude est très préjudiciable à notre santé, et pas seulement à notre santé mentale. Être constamment seul peut également entraîner de graves problèmes de santé physique.

« La solitude n’est pas simplement une expérience subjective ; elle comporte des risques importants pour la santé, notamment une susceptibilité accrue aux maladies cardiovasculaires, à la démence, aux accidents vasculaires cérébraux, à la dépression, à l’anxiété et même à une mort prématurée », explique Moe Ari Brown. Si cela ne suffit pas à vous convaincre d’appeler vos amis pour un Hangout, je ne sais pas exactement de quoi il s’agit. D’un autre côté, il est prouvé que passer du temps avec les gens et dans une communauté est bénéfique pour notre santé. « La recherche montre que vous vous sentez plus heureux et plus épanoui en passant du temps face à face avec quelqu’un d’autre », ajoute Brown.

La solitude et l’isolement social, comme toute maladie invisible, sont plus difficiles à reconnaître comme dangereux pour notre bien-être général. Après tout, si nous ne marchons pas tous dans la rue avec des larmes coulant sur nos joues, comment pouvons-nous savoir que la solitude est un réel problème ?

Dans un monde où la santé mentale est déjà stigmatisée, où la technologie est omniprésente, où les divisions politiques sont plus profondes que jamais et où l’individualisme est considéré comme la force ultime, il est difficile d’imaginer que l’épidémie de solitude obtienne l’ampleur qu’elle mérite. Cependant, le lien social est un élément clé de notre propre bien-être individuel. Il ne s’agit pas d’aider les gens à se sentir moins tristes lorsqu’ils sont seuls ou de renforcer leur capacité à se comprendre et à profiter de leur propre compagnie, il s’agit de choisir activement la convivialité. Être capable de surmonter la division et l’isolement en faveur de la connexion et de la compréhension humaines nous aidera littéralement à vivre plus longtemps.

Comment lutter contre la solitude ?

Au risque d’énoncer une évidence, lutter contre l’épidémie de solitude n’est pas l’affaire d’une seule personne. Il ne s’agit pas d’un défi de santé publique que nous pouvons relever seuls. Il n’y a pas de pilule, de supplément ou de robot (je le fais pas voulez un meilleur ami de l’IA, arrêtez de demander !!!) qui peut résoudre ce problème. Combattre la solitude nécessite les autres. Si vous cherchez des moyens d’être plus connecté socialement par vous-même, voici quelques points de départ soutenus par des experts.

Soyez ouvert et vulnérable

Parfois, la première étape pour être moins seul est d’admettre que vous êtes seul au départ. Personnellement, j’étais dans un profond déni de ma propre solitude lorsque j’ai commencé à vivre seul jusqu’à ce que j’aie une panne totale au téléphone avec un ami à distance. Si vous souhaitez lutter contre la solitude dans votre propre vie, confier cette solitude à une autre personne est un excellent moyen de vous sentir moins isolé.

Cela dit, être ouvert et vulnérable afin de favoriser les liens sociaux ne signifie pas nécessairement se déverser. Cela peut aussi signifier être ouvert aux connexions banales et aux petites conversations qui font toute la différence dans nos liens sociaux. « Commencez par contacter régulièrement vos amis, votre famille et vos voisins. Le simple fait de s’enregistrer et d’avoir de véritables conversations peut renforcer nos liens et nous rappeler que nous ne sommes pas seuls », explique Walton.

Être capable de surmonter la division et l’isolement en faveur de la connexion et de la compréhension humaines nous aidera littéralement à vivre plus longtemps.

Fixez-vous des objectifs de connexion

Selon Brown, fixer des objectifs tangibles en matière de connexion humaine dans votre vie aura un effet d’entraînement sur votre niveau de connexion sociale. «Ajouter seulement une heure supplémentaire de connexion en personne chaque semaine vous aidera à renforcer votre courage social et vous permettra de prendre note des petits moments qui renforcent votre sentiment d’appartenance à la communauté», dit-il. Si vous vous sentez seul, essayez d’ajouter au moins une heure de temps social dédié à votre calendrier cette semaine. Pendant cette heure, veillez à ranger votre téléphone et à être vraiment présent. Vous pouvez commencer par de petits pas, mais il y a de fortes chances que plus vous êtes intentionnellement présent socialement, moins vous vous sentirez seul.

Concentrez-vous sur des connexions de qualité

Vous n’avez pas l’impression d’avoir le temps de jongler avec un grand groupe d’amis ? Vous voulez toujours protéger votre tranquillité en tant qu’introvertie qui aime passer la nuit à la maison ? N’ayez crainte : lutter contre la solitude ne signifie pas nécessairement devenir soudainement un papillon social. Se concentrer sur la qualité du temps que vous passez à socialiser peut avoir un effet similaire à l’élargissement de votre cercle social en termes de sentiment de connexion sociale. « Écoutez activement, posez des questions et montrez que vous vous souciez de ce qui se passe dans leur vie », explique Walton. « Ce type d’engagement authentique permet aux gens de se sentir valorisés et compris, ce qui peut réduire considérablement le sentiment de solitude. » Lorsque vous êtes le bon type d’engagement dans une interaction sociale, non seulement vous vous sentirez moins seul, mais la personne avec qui vous êtes se sentira également moins seule. C’est gagnant-gagnant.

En fin de compte, la vie est bien trop courte pour que le summum de notre bonheur se résume à une soirée avec un verre de vin et une émission de télévision. Aussi heureuses que puissent être ces nuits, les véritables soins personnels consistent à garantir que nos communautés prospèrent également. Même si lutter contre l’épidémie de solitude peut sembler intimidant, il y a quelque chose d’incroyablement réconfortant à savoir que nous devons le faire tous ensemble. Alors considérez ceci comme votre signe à DM cette fille que vous trouvez cool sur Instagram pour prendre un café, nouer une relation par prénom avec votre barista, organiser une soirée de jeux avec vos amis et appeler votre mère. Le bien-être mis à part, la vie est bien meilleure lorsque nous le faisons ensemble.